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Bishops Write on Sexual Harassment, Abuse, and Violence

March 16, 2018
 
Our Dear Brothers and Sisters,
 
Three days ago you received a letter from your bishops regarding the issues of gun violence in America which have been raised with fresh urgency by the mass shooting in Parkland, Florida last month.  In that letter we invited wide participation in the March for Our Lives demonstrations that will happen in Washington D.C. and across our country on the 24th, and we published the statement on gun violence issued by the House of Bishops in our meeting last week at Camp Allen, Texas.
 
In this letter we want to publish the second statement by the House of Bishops, regarding Sexual Harassment and Abuse.  That letter announces the intention of the House to offer opportunities at the coming General Convention for women and men to bring forward their own accounts of the events of harassment or abuse which they have suffered, particularly when that has come from those in power.  We believe that such a listening event, happening at the opening of the General Convention, has the potential to shape the work of the Convention in a spirit both of greater openness and trust, and of appropriate repentance.  Certainly it is imperative that the church and its leaders receive the witness of the abuse and violence which has been visited upon so many women, as well as men, within the communities and structures of the church.  
 
But we are also convinced that the bringing forward of so many personal stories, often at personal risk or cost, requires of us that we revisit the practices of our own Diocese of New York to guarantee, as we are able, that the church will be a place of safety and of integrity for all people, and that in all we do we renew our commitment to "respect the dignity of every human being."  
 
ON SEXUAL HARASSMENT, ABUSE AND VIOLENCE
 
Last Fall, at the beginning of the #MeToo Movement in America, three priests in our diocese made it known on Facebook that they had been the victims of sexual harassment in the context of their ordination process.  As each of them had been ordained by me (Bishop Dietsche) in my time as Bishop of New York, this was alarming news.   I reached out to each of them, and in very preliminary conversations they let me know something of the context in which the offenses took place.  For the specific circumstances of their situations there are remedies and preventions which can be put into place and they are being so.  But the personal, shocking realization for me was that these abuses had happened "on my watch."  They had been visited upon women whom I had invited into the process of discernment, whom I believed in, and it was in that process that they were victimized.  That was a sad and sober learning, and one which was and continues to be an occasion of my own repentance.  I am profoundly sorry.  
 
But their accounts gave a glimpse into the larger dynamic of power and vulnerability in the church, and how the authorities given to leaders at every level of the church to support and nurture health and strength and life and possibility, may be twisted to violate and humiliate and degrade, and to impose shame and silence upon the innocent.  This is the insidious and corrupting dimension of human sin:  not just that human beings do wrong, but that we are all far too ready to corrupt and bend the good gifts of God into tools for the control and abuse of other people.  This is destructive of the church;  it is undermining of the gospel;  it blinds us to the possibilities of God in one another and in our world.  "Do you renounce Satan and all the spiritual forces of wickedness that rebel against God?"  "Do you renounce all evil desires that draw you from the love of God?"  We renounce them.  God help us.
 
The first sin of Eden was jealousy for power, and the challenge of the church in every age, and in our own, has been to overcome the desire to place one person over another, and to use other people to serve our own needs or desires or satisfactions.  The stories which have come before us in the #MeToo Movement are new to our ears for many of us, but we hear in them the ancient, even biblical, strains of sin and suffering and ruin.
 
One of the personally troubling things for us as your bishops in these last months has been the realization that while a great weight of personal accounts by victims has come forward in these months, only a very few of them have been told to us directly.  It has been a reminder to us that we are the inheritors and bearers of the authorities of the church, and of its powers, and that we carry the responsibility for the failures in our structures which have allowed these abuses to take place.  It has been a reminder that by virtue of the offices we hold, many women and men who have been abused may not believe that it is safe to tell us their stories.  We understand that some fear punishment, reprisal or consequence just for speaking up.  This realization has been humbling, and because we love you, it has broken our hearts.  We are remorseful, and we are sorry.  As your bishops we see that we have responsibility for the problem, and we must lead this our beloved community to healing.
 
We cannot say that what we propose in this letter is comprehensive.  These are first steps, and we invite constructive comment and reflection:
  • I (Bishop Dietsche) am going to create a Chaplain to Postulants and Candidates.  This is not intended to be a staff position, but will carry some modest compensation.  Recognizing the special vulnerabilities that people in the ordination process live with, this Chaplain will stand outside the structure of power and decision-making which makes coming forward so risky for aspirants to ordained ministry.  When it is appropriate that the accounts of aspirants be brought forward to me or to our intake officer, the Chaplain will serve not only as pastor to the aspirant, but as advocate for her or him.  
  • I am also going to create a position apart from the intake officers, not unlike the position above, for clergy and laypeople across the diocese who have a story of harassment to tell, but who are not ready to bring that story directly to me or into the formal disciplinary processes of the church.  And again, when it is appropriate that a story be brought forward, this person will serve not only as pastor, but as advocate for her or him.  Both of these new roles will carry the highest expectation of confidentiality for the person bringing their account.  
  • We will create a process this year to review the materials and forms by which we offer and require Safe Church training in the diocese, that that training may encompass the learnings and reflections of the #MeToo Movement, and that that training be as comprehensive and as effective, and as holy, as possible.  
  • Finally, we will invite a small number of ordained and lay people from the diocese to help us create a process by which clergy and lay people with accounts of harassment and abuse by clergy or lay people may safely tell their stories and have them respectfully heard.  That we may listen and learn.  That we may all of us "go and sin no more."  
May God equip us for the challenges and opportunities of this work.  May God make us brave and strong and faithful to be open and truthful and wise with one another.  May we never forget that everything we do that is worth doing is done to the glory of God and not our own.  
 
You may, if you like, follow this link to the sermon Bishop Dietsche gave on Ash Wednesday at Trinity Parish and in our Cathedral, in reflection on the story of Tamar, daughter of King David.   
Below you will find the statement of the House of Bishops.
 
Dietsche sig  
The Right Reverend Andrew ML Dietsche
Bishop of New York
 
 
 
The Right Reverend Allen K Shin
Bishop Suffragan of New York
 
 
 
The Right Reverend Mary D Glasspool
Bishop Assistant of New York
 
 
*  *  *  *  *
 
 
Episcopal Church House of Bishops
Statement on Sexual Harassment and Gender Bias
March 7, 2018
 
This is the first time the House of Bishops has met as a body since the #MeToo movement began last fall, bringing to light the reality of sexual harassment, gender-based violence, and the cultural stronghold of gender bias and inequity. We continue our own work of reconciliation within our branch of God's Church, honoring what we have learned and accomplished, as well as acknowledging the distance we still must travel. Reconciliation is the long work of healing offered by the Spirit, made possible by grace, which requires our truth-telling and repentance.
 
Many of us have experienced sexual harassment and perhaps sexual violence. Bishops who are women know the "me-too" experience. Some bishops who are men know it as well. We live with different experiences of the cultural endowment of power. We know the Church has fallen short of our responsibility to listen and respond. In this time of heightened awareness it is with greater intention that we now invite the church to a deeper examination of what God intends for our relationships. 
 
This work will take courage. As many women and men bravely come forward to speak the truth of their experience, courageous men and women will listen, where appropriate repent, and take an active role in repairing the brokenness, working to change the culture of our church. 
 
We will offer a listening process in an open meeting at General Convention to hear more fully the stories of those who have been victims of sexual harassment and violence in the church. The date and time is July 4, 5:15 pm to 7:00 pm in the House of Bishops convention meeting space. The design of this process is being developed. Further details will be posted via social media and through Episcopal news outlets.
 
Together women and men can form partnerships for reconciliation.  We seek a more faithful, just and holy life together. We welcome the Spirit's renewing work among us as we seek faithfully to walk in the way of Jesus.

16 de marzo de 2018

 Amados(as) hermanos y hermanas,

Hace tres días ustedes recibieron una carta de sus obispos sobre los problemas de la violencia con armas de fuego en Los Estados Unidos, que han surgido con urgencia por el tiroteo masivo en Parkland, Florida, el mes pasado. En esa carta invitamos a una amplia participación en las manifestaciones de la Marcha por Nuestras Vida que ocurrirán en Washington DC y en todo el país el día 24, y publicamos la declaración sobre violencia armada emitida por la Cámara de Obispos en nuestra reunión de la semana pasada en Camp Allen, Texas.


En esta carta, queremos publicar la segunda declaración de la Cámara de Obispos sobre Acoso y Abuso Sexual. Esa carta anuncia la intención de la Cámara de ofrecer oportunidades en la próxima Convención General para que hombres y mujeres presenten sus propios relatos sobre los eventos de hostigamiento o abuso que han sufrido, particularmente cuando proviene de aquellos que están en el poder. Creemos que tal evento de audiencia en la apertura de la Convención General tiene el potencial de dar forma al trabajo de la Convención en un espíritu de mayor apertura y confianza, y de arrepentimiento apropiado. Ciertamente, es imperativo que la iglesia y sus líderes reciban el testimonio de los abusos y de la violencia que tantas mujeres, así como hombres, han recibido dentro de las comunidades y las estructuras de la iglesia.


Pero también estamos convencidos de que la presentación de tantas historias personales, a menudo a riesgo o costo personal, requiere de nosotros que revisemos las prácticas de nuestra propia Diócesis de Nueva York para garantizar, cuando podamos, que la iglesia será un lugar seguro y digno para todas las personas, y que en todo lo que hacemos renovamos nuestro compromiso de "respetar la dignidad de todo ser humano".


SOBRE EL ACOSO, EL ABUSO Y LA VIOLENCIA SEXUAL

El otoño pasado, al comienzo del Movimiento YoTambien (MeToo) en Los Estados Unidos, tres sacerdotes de nuestra diócesis dieron a conocer en Facebook que habían sido víctimas de acoso sexual en el contexto de su proceso de ordenación. Como cada uno de ellos había sido ordenado por mí (Obispo Dietsche) en mi periodo como Obispo de Nueva York, esta fue una noticia alarmante. Me acerqué a cada uno de ellos y, en conversaciones muy preliminares, me informaron algo sobre el contexto en el que se cometieron las ofensas. Existen medidas para rectificar y prevenir que se pueden cumplir para las circunstancias específicas de su situación y las mismas se están implementando. Pero la realización personal e impactante para mí fue que estos abusos habían sucedido "bajo mi supervisión". Estos abusos ocurrieron a mujeres quienes habían sido invitadas al proceso de discernimiento, quienes confiaban, y fue en ese proceso que fueron victimizadas. Tenía que reconocer que esto fue mi culpa. Ese fue un aprendizaje triste y serio, y que fue y sigue siendo una ocasión de mi propio arrepentimiento. Lo siento profundamente.

Pero sus relatos dieron una idea de la dinámica mayor de poder y vulnerabilidad en la iglesia, y cómo las autoridades conferidas a los líderes en cada nivel de la iglesia para apoyar y nutrir la salud y la fuerza y la vida y l posibilidad, pueden ser torcidas para violar y humillar y degradar, y para imponer la vergüenza y el silencio sobre el inocente. Esta es la dimensión insidiosa y degradante del pecado humano: no solo que los seres humanos hacen mal, sino que todos estamos demasiado listos para corromper y doblar los buenos dones de Dios en herramientas para controlar y abusar a los demás. Esto es destructivo para la iglesia; debilita al evangelio; nos ciega a las posibilidades de Dios en los demás y en nuestro mundo. "¿Renuncia usted a Satanás y a todas las fuerzas espirituales de maldad que se rebelan contra Dios?" "¿Renuncia usted a todos los malos deseos que lo alejan del amor de Dios?". Renunciamos. Renunciamos a ellos. Siendo Dios nuestro auxiliador.

El primer pecado del Edén fue celos por el poder, y el desafío de la iglesia en todas las épocas, y en la nuestra, ha sido superar el deseo de colocar a una persona por sobre la otra, y usar a otras personas para servir a nuestras propias necesidades o deseos. o satisfacciones. Para muchos, las historias que han llegado ante nosotros por medio del Movimiento YoTambién (MeToo), son nuevas para nuestros oídos, pero en ellas oímos las antiguas, incluso bíblicas, tensiones del pecado, el sufrimiento y la ruina.

Una de las cosas personalmente inquietante para nosotros como sus obispos, en estos últimos meses, ha sido constatar que si bien un gran peso de las cuentas personales de las víctimas se ha presentado en estos meses, solo unos pocos nos han sido informados directamente. Nos ha recordado que somos los herederos y los portadores de las autoridades de la iglesia y de sus poderes, y que somos responsables de las fallas en nuestras estructuras que han permitido que ocurran estos abusos. Ha sido un recordatorio de que, en virtud de los cargos que tenemos, puede ser que muchos hombres y mujeres que han sido abusados no crean que es seguro contarnos sus historias. Entendemos que algunos temen castigos, represalias o consecuencias solo por hablar. El darnos cuenta de esto ha sido humillante, y porque les amamos, ha roto nuestros corazones. Estamos arrepentidos, y lo lamentamos. Como vuestros obispos, vemos que tenemos la responsabilidad del problema, y debemos guiar a nuestra querida comunidad a la sanación.

No podemos decir que lo que proponemos en esta carta es exhaustivo. Estos son los primeros pasos e invitamos comentarios constructivos y reflexiones:

  • Yo (el Obispo Dietsche) voy a crear un Capellán para Postulantes y Candidatos. Esto no pretende ser una posición de personal, pero tendrá una compensación modesta. Reconociendo las vulnerabilidades especiales con las que viven las personas en el proceso de ordenación, este capellán se mantendrá al margen de la estructura de poder y toma de decisiones que hace que exponerse sea tan arriesgado para los(as) aspirantes al ministerio ordenado. Cuando sea apropiado, las cuentas de los(as) aspirantes se presentarán a mí o a nuestro oficial de admisión, el Capellán servirá no solo como pastor del o de la aspirante, sino como defensor de él o el.
  • También voy a crear un puesto aparte de los oficiales de admisión, no muy diferente al anterior, para clérigos y laicos de toda la diócesis que tienen una historia de acoso que contar, pero que no están listos para contarme esa historia directamente o para hacerlo en los procesos disciplinarios formales de la iglesia. Y nuevamente, cuando sea apropiado que se presente una historia, esta persona servirá no solo como pastor, sino como defensor de ella o de él. Ambas funciones serán de carácter confidencial extremo para la persona que entregue su reporte
  • .Crearemos un proceso este año para revisar los materiales y las formas mediante las cuales ofrecemos y requerimos entrenamiento de Iglesia Segura en la diócesis, que esa capacitación abarque los aprendizajes y reflexiones del Movimiento YoTambién (MeToo), y que esa capacitación sea tan integral y tan efectiva, y tan sagrada, como sea posible.
  • Finalmente, invitaremos a un pequeño número de personas ordenadas y de laicos para ayudarnos a crear un proceso mediante el cual el clero y los laicos con acusaciones de acoso y abuso por parte del clero o de laicos puedan contar sus historias con seguridad y hacer que les escuchen con respeto . Que podamos escuchar y aprender.  Que todos podamos "ir y no pecar más".


Que Dios nos equipe para los desafíos y las oportunidades de este trabajo. Que Dios nos haga valientes, fuertes y fieles para ser abiertos, veraces y sabios el uno con el otro. Que nunca olvidemos que todo lo que hacemos vale la pena hacerlo para la gloria de Dios y no la nuestra.

Si lo desea, puede seguir este enlace, para tener acceso al sermón que el Obispo Dietsche dio el Miércoles de Ceniza en la Parroquia Trinity y en nuestra Catedral, en una reflexión sobre la historia de Tamar, hija del Rey David: EL ENLACE

A continuación encontrará la declaración de la Cámara de Obispos.

The Rt. Rev. Andrew M.L. Dietsche

El Reverendísimo Obispo Andrew ML Dietsche
Obispo de Nueva York


 

El Reverendísimo Obispo Allen K Shin
Obispo Sufragáneo de Nueva York

La Reverendísima Obispa Mary D Glasspool
Obispo Asistente de Nueva York

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Cámara de Obispos de la Iglesia Episcopal

Declaración Sobre el Acoso Sexual y el Prejuicio de Género

7 de marzo de 2018


Esta es la primera vez que la Cámara de Obispos se reúne como cuerpo desde que comenzó el movimiento #YoTambién (#MeToo) el otoño pasado, sacando a la luz la realidad del acoso sexual, la violencia de género y el baluarte cultural del prejuicio de género y la desigualdad. Continuamos con nuestro propio trabajo de reconciliación dentro de nuestra rama de la Iglesia de Dios, honrando lo que hemos aprendido y logrado, así como reconociendo la distancia que aún debemos recorrer. La reconciliación es el largo trabajo de sanación ofrecido por el Espíritu, hecho posible por la gracia, que requiere nuestra verdad y arrepentimiento.

Muchos de nosotros hemos sufrido acoso sexual y tal vez violencia sexual. Las mujeres obispos conocen la experiencia del "yo también". Algunos obispos hombres también la conocen. Vivimos con diferentes experiencias de la dotación cultural del poder. Sabemos que la Iglesia no ha cumplido con nuestra responsabilidad de escuchar y responder. En este momento de mayor conciencia, es con mayor intención que ahora invitamos a la iglesia a un examen más profundo de lo que Dios quiere para nuestras relaciones.

Este trabajo requerirá valor. A medida que muchos hombres y mujeres se presenten con valentía para contar la verdad de su experiencia, valientes hombres y mujeres escucharán, cuando corresponda, se arrepentirán y jugarán un papel activo en la reparación del quebrantamiento, trabajando para cambiar la cultura de nuestra iglesia.

Ofreceremos un proceso de escucha en una reunión abierta en la Convención General para escuchar más a fondo las historias de quienes han sido víctimas de acoso sexual y violencia en la iglesia. La fecha y la hora son el 4 de julio, de 5:15 p.m. a 7:00 p.m. en el espacio de la convención de la Cámara de Obispos. El diseño de este proceso se está creando. Se publicarán más detalles en las redes sociales y en los medios de comunicación episcopales.

Juntos, los hombres y las mujeres pueden formar asociaciones para la reconciliación. Buscamos una vida juntos más fiel, justa y santa. Damos la bienvenida al trabajo renovador del Espíritu entre nosotros mientras buscamos caminar fielmente por el camino de Jesús.


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